Acero inoxidable 304 frente a 316

El acero inoxidable es muy conocido por su resistencia a la corrosión. Todos sus grados están dotados de excelentes propiedades. Los fabricantes los utilizan para fabricar productos duraderos. Sin embargo, los grados 304 vs 316 de acero inoxidable se encuentran entre los más discutidos.

 

Tanto el acero inoxidable austenítico 304 como el 316 tienen un aspecto similar, pero son diferentes en muchos aspectos. Para entender su distinción, hay que examinar su composición química. En este artículo analizaremos las principales diferencias entre ambos. Empecemos.

 

Resumen de los aceros inoxidables 304 y 316

Resumen de los aceros inoxidables 304 y 316

Estas aleaciones se diferencian por su composición química. La aleación 304 contiene 18% de cromo y 8% de níquel. Por otro lado, el acero inoxidable 316 comprende 16% de cromo, 10% de níquel y 2% de molibdeno. Debido al molibdeno, el acero inoxidable 316 se considera superior.

 

Ambas aleaciones son fuertes y duras. Se utilizan en productos que requieren resistencia a la corrosión. Ambas están compuestas de cromo, que forma una capa de óxido de cromo en la superficie. Esta capa protege el producto de la corrosión, lo que las hace famosas.

 

Su uso es habitual en muchas industrias. Sin embargo, el 316 se considera más adecuado para el nivel profesional. Esto se debe a que el 316 contiene molibdeno, que ofrece una mayor resistencia al calor. Desde el punto de vista físico, estas dos aleaciones tienen un aspecto similar.

 

Para distinguirlos se realizan diferentes pruebas químicas. Si vas a comprarlos en cualquier tienda, asegúrate de que te dan un certificado de las pruebas. Las posibilidades de estafa son altas, ya que ambos son similares. Algunos vendedores malintencionados venden 304 en nombre de 316. Recuerde que el 316 es de primera calidad y más caro. Por tanto, se paga más por obtener acero inoxidable 304.

 

¿Qué diferencias hay entre el acero inoxidable 304 y el 316?

What are the Differences between 304 and 316 Stainless Steel

Como he dicho antes, muchas de sus características son similares. Muchas personas las consideran similares y las utilizan indistintamente. Sin embargo, existen algunas diferencias clave. Comprenderlas requiere un análisis profundo. Profundicemos y analicemos sus principales diferencias.

 

1- Composición química

 

Una de las diferencias más destacadas entre ellos es su composición química. El 304, también conocido como acero inoxidable 18/8, no contiene molibdeno. En cambio, el acero inoxidable 316 tiene 2% de molibdeno. La presencia de este elemento en el 316 lo hace más resistente al calor y más duro.

 

La composición química de las aleaciones 304 es la siguiente:

  • Cromo: 18.0%
  • Níquel: 8.0%
  • Carbono: ≤ 0,08%
  • Manganeso: ≤ 2.0%
  • Silicio: ≤ 1.0%
  • Fósforo: ≤ 0,045%
  • Azufre: ≤ 0,030%
  • Nitrógeno: ≤ 0,10%
  • Hierro: Huellas

 

El cromo y el níquel están presentes en cantidades más elevadas. Los demás elementos, que son campesinos en trazas, no influyen mucho en sus propiedades. El cromo es un elemento de primera calidad que hace que el 304 sea resistente a la corrosión. Veamos la composición química del acero inoxidable 316:

  • Cromo: 16%
  • Níquel: 10%
  • Molibdeno: 2%
  • Carbono: 0,08% máx
  • Manganeso: 2,0% máx.
  • Silicio: 1,0% máx.
  • Fósforo: 0,045% máx
  • Azufre y hierro: 0,03% máx
  • Nitrógeno: 0,10% máx

 

Cabe destacar el 2% de molibdeno. Este elemento hace que el acero inoxidable 316 sea de primera calidad. Imparte fuerza, dureza y resistencia a la corrosión contra sales y cloruros. Por ello, el acero inoxidable 316 se considera superior al 304. 

 

2- Resistencia al calor

 

Tanto el acero inoxidable austenítico 316 como el 304 ofrecen una resistencia decente al calor. Su poder de resistencia al calor elevado también es el mismo. Hasta los 870°C (1598°F), el 304 se mantiene en buena forma. Sin embargo, si se calienta continuamente a esta temperatura, se deteriora. Su calentamiento prolongado puede provocar la precipitación de carburos y, en última instancia, la corrosión.

 

Sin embargo, el acero inoxidable 316 es más resistente y duro. Se puede calentar continuamente a 925°C y no se deteriora. Este poder de resistencia se debe al molibdeno 2%. Por lo tanto, el acero inoxidable 316 se considera mejor en términos de resistencia al calor.

 

3- Resistencia a la corrosión

 

Tanto el 304 como el 316 contienen cromo en cantidades variables. Cuando entra en contacto con la humedad, este material de cromo forma una capa de óxido de cromo. Esta capa protectora adicional salva al material de la oxidación y la corrosión. Esto es común tanto para el 316 como para el 304.

 

Sin embargo, el 304 también ofrece una excelente resistencia a la corrosión cuando entra en contacto con la sal o el cloruro. Esto se debe al molibdeno presente en el acero inoxidable 316. Por el contrario, el 304 no tiene molibdeno. Por lo tanto, no ofrece una resistencia ideal a la corrosión.

 

En particular, el acero inoxidable 316 resiste ácidos, álcalis y otros elementos. Esto se debe a su mejor composición química. Un producto fabricado con este material no lo hace. Esto se debe a que permanece en contacto con el ácido durante mucho tiempo.

 

Consejo rápido: El acero inoxidable 316 se utiliza para fabricar contactos marinos. Estos productos permanecen en el agua de mar y no se corroen. El 304 no es bueno para esos productos. En cambio, sólo es bueno para la corrosión causada por la humedad.

 

4- Soldabilidad y conformabilidad

 

Ambas aleaciones pueden soldarse. Sin embargo, el acero inoxidable 304 ofrece mejor soldabilidad y conformabilidad. La razón es que no es tan rígido como el 316. Por tanto, cuando se le aplica calor, no se rompe ni se vuelve quebradizo. Por lo tanto, cuando se aplica calor, no se rompe ni se vuelve quebradizo. Así, los fabricantes pueden soldar fácilmente por TIG o MIG y utilizar el 304.

 

Como ya he dicho, el 316 contiene molibdeno, que aumenta su dureza. Así pues, este acero inoxidable se vuelve inestable y quebradizo cuando se le aplica calor durante la soldadura. Por lo tanto, se considera sensible a la soldadura. El inoxidable 304 es adecuado para la soldadura, la conformabilidad y la fabricación.

 

5- Propiedades mecánicas

 

El acero inoxidable 316 se considera mejor en cuanto a propiedades mecánicas. Aunque el 304 también es bueno, si se compara con el 316, queda rezagado. Esas propiedades son las siguientes:

  • Resistencia a la tracción
  • Límite elástico
  • Alargamiento a la rotura

 

El acero inoxidable 316 tiene una mayor resistencia a la tracción de 79800 psi en comparación con el acero inoxidable 304 de 73200. Asimismo, el límite elástico del 316 es de 34800, mientras que el de su homólogo es de 31200. Las estadísticas demuestran que el 316 tiene mejores propiedades y es más estable que su homólogo.

 

Hablemos del alargamiento a la rotura. El acero inoxidable 304 tiene un buen alargamiento. Se puede estirar hasta 70% del tamaño original y no se rompe. Por el contrario, el 316 ofrece un alargamiento de 60% y se queda ligeramente por detrás del 304.

 

Aplicaciones del acero inoxidable 304 y 316

 

Ambas aleaciones se utilizan activamente en diferentes industrias. Debido a su resistencia a la corrosión, son las opciones preferidas de los fabricantes. Sin embargo, difieren en cuanto a su aplicación y utilidad. El 304 típico se utiliza para fabricar productos relacionados con la cocina.

 

Por otro lado, el 316 es famoso en la industria marina. Los fabricantes lo utilizan para fabricar productos marinos que permanecen en agua salada. Esto se debe a que resiste bien la corrosión en ambientes salinos y contra los cloruros. Por su resistencia a las altas temperaturas, también se utiliza en la industria médica.

 

He aquí su comparación detallada de aplicaciones:

 

Aplicaciones del 304 Aplicaciones de 316 
ElectrodomésticosProductos náuticos, accesorios para embarcaciones, ferretería, etc.
Equipos de procesado de alimentosProductos sanitarios e instrumental quirúrgico
Aplicaciones arquitectónicas como fachadasCestas de acero inoxidable
Componentes eléctricos Piezas de automóviles
Tuberías de agua y molduras de automóvilesAplicaciones en sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado

 

Es importante señalar que estas dos aleaciones se utilizan ampliamente en todas las industrias. Desde automóviles hasta electrodomésticos, los fabricantes hacen pleno uso de ellas. Sin embargo, el acero inoxidable 316 es el más utilizado por su resistencia a la corrosión en ambientes salinos. 

 

Nota rápida: Lea nuestra otra guía detallada si está interesado en saber más sobre diferentes calidades de acero. Estos tipos incluyen acero aleado, acero inoxidabley muchos más.

 

¿Es el 316 más caro que el 304?

 

Sí, el acero inoxidable 316 es de primera calidad y más caro. Pero merece la pena por su alta calidad. El acero inoxidable 316 ofrece mayor durabilidad, resistencia a la corrosión y resistencia a altas temperaturas. Resulta ser una mejor inversión a largo plazo.

 

El 304 es barato y ofrece cualidades comprometidas. Por ejemplo, los productos fabricados con 304 se oxidan cuando entran en contacto con agua salada, pero no ocurre lo mismo cuando se utiliza acero inoxidable 316. La durabilidad del material es primordial en el proceso de fabricación.

 

El fabricante consigue la durabilidad ideal utilizando acero inoxidable 316, más popular que el 304 a pesar de su precio más elevado. Optar por el 304 o el 316 dependerá de sus preferencias. Elegir 316 le dará tranquilidad a largo plazo.

 

¿Qué es mejor, el acero inoxidable 304 o el 316?

What's Better, 304 or 316 stainless Steel

El acero inoxidable 316 ofrece mayor durabilidad y resistencia a la corrosión. Incluso los productos fabricados con este material pueden soportar un entorno salino. El acero inoxidable 304 se oxida si permanece en el exterior en condiciones salinas.

 

Además de la resistencia a la corrosión, el 316 también soporta altas temperaturas. Si está fabricando una pieza que va a someterse a calor, el 316 se comportará mejor. En cuanto a la dureza, estas dos aleaciones son bastante similares. Tenga en cuenta que el 2% de molibdeno hace que el 316 sea de primera calidad.

 

Sin embargo, las experiencias personales pueden variar. Lo que hace popular al 304 es su rentabilidad. Si tiene un presupuesto ajustado, el 304 es una opción adecuada. Podrá obtener su producto a un precio asequible. 

 

¿Necesita decidir entre acero inoxidable 304 y 316 y aún no lo tiene claro? No se preocupe. Permítame aclararle esta decisión:

 

Elige el 304 cuando tengas un presupuesto comprometido. Será un buen punto de partida. Aunque no le proporcionará la durabilidad ideal, conseguirá que el producto funcione. Sin embargoopte por el acero inoxidable 316 sin pensárselo dos veces si quiere una durabilidad perfecta.

 

Preguntas frecuentes

 

¿Se puede reciclar el acero inoxidable f y 316?

Sí, tanto el acero inoxidable 304 como el 316 son materiales altamente reciclables. No pierden sus propiedades inherentes tras el reciclado, que es una de las razones por las que las industrias utilizan activamente aleaciones de acero inoxidable.

 

¿Pueden utilizarse ambas calidades en contacto con productos químicos?

Tanto el 304 como el 316 son resistentes a los productos químicos. Sin embargo, el 316 es más adecuado para el contacto con productos químicos. Este material es resistente a la corrosión por ácidos, álcalis y soluciones de cloruro, por lo que la exposición a los productos químicos y las condiciones más duras no le afectará.

 

¿Tienen el 304 y el 316 diferentes niveles de conductividad para el calor y la electricidad?

Sí, existen diferencias en la conductividad térmica y eléctrica. El acero inoxidable 316 tiene una conductividad térmica y eléctrica ligeramente inferior. 

 

¿Por qué elegir acero inoxidable 304?

Este material permanece inalterable incluso cuando se expone a ácidos y álcalis. Por tanto, es aconsejable utilizarlo y aprovechar sus excepcionales propiedades.

 

Conclusión

 

Ahora, pregúntese: ¿Cuál debería considerar para su proyecto? Seguro que podrá responder a su pregunta. Tanto el 304 como el 316 son excelentes y cumplen su función. El 304 es recomendable para los principiantes, ya que es barato.

 

Sin embargo, la 316 sería adecuada para profesionales debido a sus cualidades de primera calidad. Aunque es caro, sus características valen cada céntimo.