Comment découper les tôles et plaques d'aluminium

L'aluminium est sans aucun doute l'un des matériaux les plus utilisés. Sa souplesse, sa durabilité et sa légèreté en ont fait le matériau le plus recherché dans le domaine de la métallurgie. Cependant, ce matériau est difficile à découper et pose des problèmes aux débutants. Ce guide vous montrera donc comment découper des tôles et des plaques d'aluminium.

 

Que vous travailliez dans un atelier de métallurgie ou que vous soyez bricoleur, cet article est un must. La prochaine fois, vous n'aurez plus à vous soucier de la découpe des tôles d'aluminium. Nous parlerons de quelques outils de coupe qui vous faciliteront la vie. Alors, c'est parti !

 

Outils nécessaires

How to Cut Aluminum Sheets and Plates - Tools Required

Comme je l'ai dit, la découpe de tôles et de plaques d'aluminium nécessite certains outils. De petits outils bon marché feront l'affaire si les tôles d'aluminium sont minces. En revanche, pour les plaques plus épaisses, vous aurez besoin d'outils professionnels. Voici la liste des outils nécessaires :

 

  • Couteaux en fer-blanc
  • Couteau utilitaire
  • Scie circulaire
  • Scie sauteuse et scie à métaux
  • Fraiseuse CNC
  • Machine de découpe laser CNC
  • Scie à table et scie à ruban
  • Découpeur plasma et routeur CNC
  • Machine de découpe au jet d'eau CNC

 

Certains de ces outils conviennent aux amateurs et aux bricoleurs. Toutefois, nombre d'entre eux sont utiles au niveau professionnel. Les grands fabricants de métaux les utilisent pour découper les matériaux en aluminium. 

 

Comment découper des tôles et des plaques minces en aluminium ?

 

Il convient de noter que fournisseurs de tôles d'aluminium proposent des tôles d'épaisseur variable. S'il s'agit d'une tôle d'aluminium fine d'une épaisseur inférieure ou égale à 0,125 pouce, vous pouvez la découper à l'aide d'un couteau ou d'une pince à découper. Ce sont généralement les bricoleurs qui utilisent ces outils pour couper. Gardez à l'esprit que ces outils sont très faciles à utiliser.

 

Pour couper la feuille, il suffit de marquer la ligne de coupe. Une fois cette opération effectuée, placez la feuille sur une surface stable. Avant de couper, assurez-vous que la feuille ne bouge pas de sa place. Vous pouvez alors commencer à découper avec une pince à découper - c'est plus comme si vous coupiez avec des ciseaux.

 

De même, le couteau utilitaire est également pratique pour découper des matériaux en aluminium de faible épaisseur. Cependant, ces outils ne fonctionneront pas si vous avez une feuille ou une plaque plus épaisse. La tôle doit notamment être parfaitement stable avant de commencer à la découper. Si elle est instable, elle risque de se déformer, ce qui nuira à la précision de la découpe.

 

Coup d'œil rapide : Les cisailles à métaux ou à tôle coupent très proprement les tôles d'aluminium. Cet outil convient parfaitement à toutes les tailles, qu'elles soient petites ou grandes. De plus, il peut passer dans les côtés étroits et couper facilement dans toutes les directions et dans toutes les positions. Ceci est dû à sa légèreté et à sa grande facilité d'utilisation.

 

Comment couper des tôles d'aluminium épaisses ?

 

Si vous travaillez avec des plaques plus épaisses, vous aurez besoin d'outils professionnels. Certains de ces outils sont coûteux et vous devrez disposer d'un budget conséquent pour vous les procurer. D'autres, en revanche, sont relativement bon marché et peuvent être coupés. Nous allons donc nous pencher sur ces différents outils de coupe et sur leur fonctionnement.

 

1- Scie circulaire

How To Cut Aluminum Sheets And Plates- Circular Saw

Cet outil se compose d'une lame rotative qui coupe les feuilles et les plaques d'aluminium. La plupart des scies circulaires sont alimentées par des sources externes au moyen de cordons. La lame circulaire en carbure de cet outil est très tranchante et possède des dents. Cependant, elle ne coupe la pièce que dans une seule direction à la fois.

 

La découpe de tôles et de plaques d'aluminium à l'aide d'une scie circulaire est simple. Tout d'abord, marquez la position à partir de laquelle vous voulez couper. Placez ensuite le matériau sous la lame rotative. Mettez l'outil en marche et il commencera à couper le matériau en aluminium. Ne forcez pas l'outil ; laissez-le couper lentement et sans à-coups.

 

2- Scie sauteuse 

 

Cet outil est plus convivial car il permet à l'utilisateur de contrôler la coupe. Il est généralement tenu à la main, de sorte que l'utilisateur peut en changer la direction pendant la coupe. Il permet donc de découper les feuilles et les plaques en formes complexes.

 

Une scie sauteuse se compose d'une lame à dents fines. La pièce à usiner est placée ou serrée sur la table de travail. Les outils commencent alors à couper le matériau en fonction des utilisateurs. Ce qui rend cet outil unique, c'est sa capacité à être tenu à la main. L'utilisateur le garde en main pendant la coupe. Ainsi, les risques d'erreurs et de mauvaises coupes sont très faibles. 

 

De plus, l'utilisateur peut couper la feuille en une seule fois. Ces outils permettent également de réaliser différentes formes complexes. N'oubliez pas qu'il existe différentes tailles de lames pour cet outil. Vous devez choisir la taille de lame qui convient à la taille spécifique de votre feuille ou de votre plaque.

 

3- Scie à métaux

 

La scie à métaux ressemble davantage à une scie sauteuse, mais elle est légèrement inférieure à son homologue. La raison en est qu'elle ne peut couper que des feuilles et des plaques d'aluminium de petite taille. Les fabricants utilisent cet outil pour couper des tuyaux et d'autres matériaux en aluminium. Elle ne fonctionne pas lorsqu'il s'agit de couper une feuille ou une plaque d'aluminium plus épaisse.

 

Il se compose de trois parties : le cadre, la lame et la poignée. Vous montez ou installez une lame sur le cadre, et l'outil est prêt à couper. Différentes lames sont disponibles sur le marché et conviennent aux scies à métaux. Pour la découpe de l'aluminium, il est recommandé d'utiliser une lame de 18 à 32 dents par pouce (TPI). 

 

Vous devez choisir une lame avec un TPI plus élevé pour obtenir une propreté, une douceur et une finition optimales. L'augmentation du nombre de dents sur les lames les rend plus tranchantes, ce qui leur permet de couper les tôles et plaques d'aluminium assez facilement. Le seul inconvénient de cet outil est qu'il ne permet pas de couper les tôles et plaques d'aluminium plus épaisses. 

 

4- Scie à table et scie à ruban

 

Les scies à table et les scies à ruban sont toutes deux exceptionnelles pour couper les tôles et les plaques d'aluminium. Une scie à table est un outil stationnaire plus facile à utiliser. Elle se compose d'une lame circulaire qui coupe le matériau. La lame peut être déplacée à différentes hauteurs et à différents angles.

 

Cela permet à l'utilisateur de couper les tôles et les plaques d'aluminium à l'angle souhaité. En revanche, la scie à ruban permet de découper le matériau en formes courbes et en motifs complexes. Contrairement aux scies à table, la scie à ruban est constituée d'une lame en boucle continue. Cette lame en boucle se déplace et coupe efficacement la pièce à usiner.

 

Vous ne savez peut-être pas comment choisir entre ces deux outils de coupe. La scie à ruban est supérieure parce qu'elle offre un délai d'exécution rapide et qu'elle peut couper les feuilles et les plaques d'aluminium les plus épaisses. En revanche, la scie à table est simple et facile à utiliser.

 

Conseil rapide : Je recommande d'opter pour une scie à table si vous travaillez avec des matériaux fins. En revanche, la scie à ruban est une option judicieuse pour les matériaux plus épais à un niveau professionnel. Vous pourrez couper le matériau rapidement et avec précision.

 

5- Fraiseuse CNC

 

Cette machine est utilisée à un niveau professionnel. Les grands fabricants disposant de budgets importants utilisent de telles machines pour découper rapidement des matériaux en aluminium. Comme leur nom l'indique, ces machines sont basées sur la commande numérique informatisée (CNC). Cela signifie que leur fonctionnement est contrôlé par des programmes ou des logiciels informatisés.

 

La pièce à usiner (feuille ou plaque d'aluminium) est placée et serrée sur la table de travail. Cette machine se compose d'outils de coupe rotatifs. Lorsque l'opérateur lance le processus, les outils de coupe découpent le matériau selon des instructions informatisées.

 

Ce qui fait la popularité de ces outils de coupe, c'est leur précision et leur exactitude. Ils sont contrôlés par des instructions informatisées, et le taux d'obtention d'une coupe précise et exacte peut atteindre 99,9%. Toutefois, le prix de ces outils est très élevé, ce qui constitue un inconvénient.

 

6- Machine de découpe laser CNC

Machine de découpe laser CNC

This cutting machine is similar to the CNC mentioned above in the milling machine. However, it consists of a laser source instead of a cutting tool. This machine also offers exceptional precision as it is CNC-based. It means that it is controlled by computerized software.

 

Material is placed on the work table. The machine is programmed with instructions and then enters the working phase. The laser head moves and emits light on the part where a cut is needed. The laser light melts the aluminum and creates a cut easily. 

 

Using a laser instead of a cutting tool differentiates it from a CNC milling machine. This process through this machine is very straightforward and requires minimal human labor. However, this machine is very expensive, like a CNC milling machine. 

 

Point to Remember: You won’t see it in every metalworking shop. Instead, established manufacturers use them to meet their client’s deadlines. These machines can cut the thickest aluminum sheets and plates in seconds with 100% precision. 

 

7- Plasma Cutter and CNC Router

 

Both plasma cutters and CNC routers offer very good precision. However, their working methods and efficiency differ. First of all, let’s discuss the plasma cutter tool. It uses electrically conductive gas to cut the material. In simple words, it utilizes hot plasma to cut the aluminum sheets.

 

Plasma cutters offer better-cutting quality when it comes to cutting thicker material. You won’t have to compromise on the quality of cuts. Conversely, the CNC router is more geared towards precision and accuracy. This CNC-based machine offers a quick turnaround with no errors or mistakes.

 

It is hard to decide between these tools. Both serve their purpose well. A CNC router is considered more reliable and quick. It can cut material of any size and shape in a moment. However, its cost is very high, which could be a hurdle for many people. Remember that the CNC router is worth the higher price for established fabricators.

 

8- Machine de découpe au jet d'eau CNC

 

This cutting machine is also very accurate. However, it is unique in its work. Instead of using blades, plasma, lasers, etc, it uses a hot stream of water.  This hot stream of water is pushed with a very high pressure of more than 60000 psi. Such high pressure of hot water cuts the aluminum material.

 

As the name suggests, this tool is also controlled by computerized software. The water stream flows through the material according to the computer’s instructions. This machine offers the same high precision and accuracy every time. The CNC waterjet machine is also very versatile. 

 

It cuts aluminum sheets and also works on other materials, including stone, wood, and glass. This machine is mostly used in industrial settings. It comes in handy when fabricating material in bigger quantities. Its cost of purchasing and installation is very high. Not only is it costly, but the maintenance of this machine is also complex and expensive.

 

Conseils pour la découpe des tôles d'aluminium

 

There is no doubt that aluminum has excellent properties and benefits. However, its cutting is slightly more complex, especially if you are a newbie. Let’s discuss some of the precautions and tips that will help you when cutting aluminum sheets and plates:

 

  • Aluminum is soft and can bend during cutting. Therefore, you must ensure it does not move or slip when you put a cutting blade on it.
  • Don’t start cutting the sheet or plates if they are not on the stable surface. Before starting, keep the material in an equally stable place and then start to cut.
  • If the aluminum sheet is thicker, I suggest you apply oil on the cutting line. It will reduce friction and offer smooth cutting. 
  • During cutting, you should always wear safety goggles and gloves. They will safeguard you from any unexpected event.
  • Last but not least, you should never force the cutting tool. Instead, let it work at its speed. You will end up damaging the tools if you use them harshly.

 

Quel est le meilleur outil pour couper les plaques d'aluminium ?

 

It depends on your needs and the thickness of the aluminum material. If you aim to cut a thin aluminum sheet, using a tin snip would be the best option. On the other hand, if you are operating with thicker aluminum plates, a Band saw or CNC tools would be the optimal choice.

 

Different tools are available to cut aluminum plates. However, they are all different in terms of their precision and effectiveness. If you aim to achieve 100% precision, use CNC cutting tools. You’ll be able to cut the aluminum plates professionally with excellent accuracy.

 

However, if you are a DIY fanatic, I won’t suggest using expensive tools. Instead, a tin snip, jigsaw, or hacksaw would be the best options. Your level of professionalism also matters when choosing specific cutting tools.

 

Established businesses should choose expensive tools for better productivity. Such tools ideally give a quick turnaround. So, ask yourself before making the decision. Every aluminum plate-cutting tool is excellent. However, it can become a headache if you don’t choose it according to your needs.

 

Questions fréquemment posées

 

What tool to cut an aluminum sheet?

 

Different tools are available for cutting aluminum sheets. Which tools you should use depends on your needs and the thickness of the sheet. The tin snip tool is a good option for thin sheets. However, more professional tools are needed for thicker sheets.

 

Can you cut aluminum by hand?

 

Yes, cutting thin aluminum sheets by hand using a utility knife or tin snips is possible. However, thicker aluminum plates cannot be cut by hand. They require professional cutting tools with sharp blades.

 

Is aluminum difficult to cut?

 

Yes, aluminum is difficult to cut for many reasons. It is soft and bent during the cutting process and does not remain stable during cutting. So, it requires special skills and tools for its cutting.

 

What kind of saw to cut aluminum?

 

Different types of saws are available, such as circular saws, jigsaws, hacksaws, table saws, and band saws. You can use any of them depending on your needs. However, I suggest you use a jigsaw, as it gives better controls during cutting.

 

Conclusion

 

Aluminum is one of the most versatile materials. However, cutting it is more challenging than one may think. It requires tools and techniques to get the job done. Small tools such as utility knives or tin snips will be sufficient for DIY.

 

However, for professionals, the higher-priced tools are a must. These tools are specialized and cut the sheets and plates effectively. Before you start cutting, make sure to understand the tools. Choose only those cutting tools that are specialized for your type of cutting

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